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Les algues bleu-vert1

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Origines  

Les algues bleu-vert, dont le terme scientifique est cyanobactéries, seraient les plus vieux micro-organismes de notre planète; elles dateraient de deux à trois milliards d’années. Elles ont participé à l’expansion de la vie sur terre en produisant de l’oxygène. Aujourd’hui, elles continuent de peupler les plans naturels d’eaux douces et marines. Elles s’apparentent davantage à des bactéries, mais partagent aussi des caractéristiques communes avec les algues.

La prolifération des algues bleu-vert

Dans certaines conditions, les algues bleu-vert prolifèrent rapidement et forment ce qu’on appelle une fleur d’eau. Voilà un nom bien poétique pour un phénomène plutôt malencontreux! Ne ressemblant en rien à une fleur, elles ont plutôt l’aspect d’un déversement de peinture, d’un potage au brocoli ou d’un mélange de fines particules ou de filaments très courts. Visibles à l’œil nu, elles sont souvent de couleur verte ou bleu-vert, mais tirent parfois sur le rouge. Près du rivage, les fleurs d’eau s’accumulent sous forme d’écume. Il arrive même qu’elles sentent mauvais. Outre leur aspect rébarbatif, les fleurs d’eau ont la caractéristique de pouvoir produire des toxines. L’usage qu’on pourra faire d’un plan d’eau dépendra de l’importance de la contamination par ces toxines.

Les causes

>Une prolifération d’algues bleu-vert peut être déclenchée par divers facteurs, comme la température élevée de l’eau, le faible courant ou la stagnation de l’eau. Toutefois, le principal coupable est le phosphore.

Au départ, il faut savoir que le phosphore est un élément essentiel à la vie. Il fait partie des éléments de base de notre alimentation comme de celle des animaux, des plantes, des algues et même… des bactéries! Nous l’utilisons pour fertiliser nos pelouses et enrichir nos jardins. Il est employé en agriculture pour stimuler la croissance des végétaux.

Le phosphore est naturellement peu abondant dans les eaux de surface. Les activités humaines contribuent toutefois à augmenter sa présence dans les milieux aquatiques. Les surplus de phosphore se retrouvent dans les eaux usées domestiques ou encore, dans les eaux de ruissellement et de drainage qui s’écoulent des zones déboisées, des champs et des terrains riverains enrichis par les engrais, le compost, les fumiers et les lisiers. Finalement, le phosphore aboutit dans les cours d’eau et les lacs. Lorsqu’il s’y trouve en trop grande quantité, il stimule une croissance excessive d’organismes qui y vivent. Certains d’entre eux profiteront de la manne plus que d’autres : c’est le cas de diverses plantes aquatiques et, malheureusement, des algues bleu-vert.

Identifier, signaler et prévenir

Apprenez à les reconnaître

Les fleurs d’eau peuvent être difficiles à distinguer d’autres phénomènes aquatiques. C’est pourquoi le ministère du Développement durable, de l’Environnement et des Parcs (MDDEP) a produit un guide d’identification (2,96 Mo), aussi  disponible au bureau régional de ce ministère à Gatineau.2

Signalez-les !

Vous pensez avoir vu une prolifération d’algues bleu-vert? Signalez-la! Communiquez, à cette fin, avec le bureau régional du MDDEP.2 La fleur d’eau que vous avez vue ce matin est déjà disparue? Signalez-la tout de même : elle peut se déplacer sous l’eau et réapparaître plus tard dans la journée ou le lendemain. Pour rendre votre intervention encore plus efficace, vous pouvez photographier la fleur d’eau, remplir le formulaire Constat visuel de la présence d’une fleur d’eau, du site Internet du Ministère et transmettre le tout au bureau régional du MDDEP avec copie à votre municipalité ainsi qu’à l’Association (Cette adresse e-mail est protégée contre les robots spammeurs. Vous devez activer le JavaScript pour la visualiser.). Surtout, n'hésitez pas à communiquer avec un membre du conseil si vous avez besion d'aide pour ce signalement.

Veuillez noter que le Ministère pourrait vous demander d’effectuer un prélèvement dans une fleur d’eau d’algues bleu- vert.  Cliquez ici pour les indications sur la façon de le faire.  Si vous avez des questions concernant ce protocole ou besoin d'aide pour prélever un échantillon, vous pouvez communiquer avec un des membres du conseil de l'Association.

Une fleur d’eau de cyanobactéries peut présenter des risques pour la santé des usagers du milieu aquatique; il est donc important d’en signaler la présence.

La prévention demeure le meilleur remède

Contrer le phénomène de la prolifération des algues bleu-vert n'est pas facile. La meilleure façon est d'agir directement à la source du problème. On doit avant tout éviter d'envoyer trop de phosphore dans les plans d'eau. Il existe pour cela des moyens simples, à la portée de tous. En voici quelques-uns :

  • Restaurer la végétation des rives, ou éviter de les défricher, car les végétaux en bordure des plans d'eau retiennent les sols qui peuvent être riches en phosphore et utilisent cet élément fertilisant pour leur croissance.
  • Limiter l'emploi d'engrais chimiques, de compost ou de fumier sur la pelouse.
  • Utiliser des savons et des produits nettoyants sans phosphate.
  • Veiller à la conformité et au bon fonctionnement de son installation septique.

Empêcher les surcharges de phosphore dans le plan d'eau et en amont dans le bassin versant : voilà la meilleure arme contre la prolifération des algues bleu-vert. Cette action préventive exige un effort collectif, tant de la part des citoyens que des acteurs économiques et des autorités municipales et gouvernementales.

Qui fait quoi?

Les usagers du milieu aquatique signalent la présence de fleurs d'eau de cyanobactéries sans délai au MDDEP.

Le MDDEP confirme la présence de fleurs d'eau dans les lacs et les cours d'eau concernés, prélève les échantillons et les analyse. Il en informe les directions de la santé publique (DSP) qui, s'il y a lieu, émettent des avis de santé. Ces avis permettent de communiquer rapidement des recommandations spécifiques aux plans d'eau touchés sur les limites d'utilisation de l'eau.

Le ministère de la Santé et des Services sociaux (MSSS), quant à lui, rend disponible sur son site Internet des recommandations générales pour l'utilisation de l'eau potable, pour la baignade et les autres activités aquatiques et nautiques; pour atteindre la page, cliquez ici.

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1

Texte reproduit de la brochure « Les algues bleu-vert dans nos plans d’eau » du ministère du Développement durable, de l’Environnement et des Parcs du Québec (MDDEP) avec quelques éléments puisés du « Guide d’identification des fleurs d’eau de cyanobactéries » du même ministère, le tout adapté aux besoins spécifiques de la région du bassin versant du lac Blue Sea.

2

Bureau régional du MDDEP – Outaouais
98, rue Lois
Gatineau (Québec) J8Y 3R7
Téléphone : 819 772-3434
Télécopieur : 819 772-3952
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